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Catullus – Carmen XLII

Frank Cadogan Cowper, The ugly duckling, 1950

Greetings, you girl with neither a little nose,
 handsome feet, black little eyes
 long fingers, a dry mouth,
 and truly tongue not exceedingly elegant.
Sweetheart of a Formian debtor,
 does the province say that you are beautiful?
Is our Lesbia compared with you?
O tasteless and crude age!

Salve, ragazza dal naso non piccolo,
 dal piede non grazioso, occhi non neri,
 dita non lunghe, bocca non ben netta,
 conversazione non troppo elegante,
 amante di un fallito in quel di Formia.
In provincia ti dicono graziosa?
Vieni paragonata alla mia Lesbia?
Tempi stupidi. Tempi senza spirito.