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Vladimir Mayakovsky – Usually so

Fernando Botero, A couple, 1995

Every man is entitled to love,
but what with jobs,
 incomes,
 and other such things,
the heart’s core grows harder
 from day to day.
The heart wears a body,
 the body—a shirt.
But even that’s not enough!
Someone—
 the idiot!—
 inflicted shirt cuffs
 and poured starch on the chest.
Aging, people suddenly realize it.
Women smear on makeup.
Men swing their arms like windmills.

Di solito così
 ad ogni nato di donna è stato concesso l’amore
 ma fra impieghi entrate e il resto
 giorno per giorno s’inaridisce il terreno del cuore.
Sul cuore è infilato il corpo.
Sul corpo la camicia.
 E come se non bastasse
un tale – idiota! –
 ha fabbricato i polsini
 e ha intriso d’amido lo sparato.
Verso la vecchiaia ci si ripensa di soprassalto.
La donna si imbelletta
 l’uomo si sbraccia come un mulino.