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Stephane Mallarmè – To The Sole Concern

Fitz Henry Lane, Lumber schooners at evening on Penobscot Bay,1863

To the sole task of voyaging
 beyond an India dark and splendid
– Goes time’s messenger, this greeting,
 cape that your stern has doubled
 as on some low yard plunging
 along with the vessel riding
 skimmed in constant frolicking
 a bird bringing fresh tidings
 that without the helm flickering
 shrieked in pure monotones
 an utterly useless bearing
 night, despair, and precious stones
 reflected by its singing so
 to the smile of pale Vasco.

Di viaggiare alla sola cura
 oltre un Oriente splendido e oscuro
– Questo saluto sia messaggero
 del tempo, capo che doppi a prora
 come su qualche antenna in basso
 tuffantesi con la caravella
 spumeggiava sempre in sollazzo
 un uccello d’un’altra novella
 che gridava monotonamente
 senza che mutasse il timone
 un inutile giacimento
 notte, gioielli e disperazione
 nel canto che il riso richiama
 del pallido Vasco de Gama.