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Eugenio Montale – Don’t scissor away / Non recidere, forbice

Elihu Vedder, Memory, 1870

Don’t scissor away that face
the single image I can remember
allow me to keep my attentive gaze
as the fog thickens
the cold descends … – the blow hits hard
the wounded acacia releases
the cicada’s husk
to the first leaf-muck of November.

(Transl. by Alan Tucker)

Non recidere, forbice, quel volto,
solo nella memoria che si sfolla,
non far del grande suo viso in ascolto
la mia nebbia di sempre.
Un freddo cala… Duro il colpo svetta.
E l’acacia ferita da sé scrolla
il guscio di cicala
nella prima belletta di novembre.